William Steig

Nueva York, 1907

William Steig vivió nada menos que noventa y cinco años. Comenzó a trabajar como caricaturista en el New Yorker en 1930 (para ellos haría unos 1.600 dibujos y más de 100 cubiertas en siete décadas), y escribió e ilustró más de veinte libros considerados hoy clásicos indiscutibles de la literatura infantil. Su incursión literaria no llegó hasta cumplidos los sesenta y un años, pero pronto fue imposible pararlo: de su tintero salieron en fila personajes tan emblemáticos como Silvestre y la piedrecita mágica, Irene la valiente, Shrek! o Doctor De Soto, sin olvidar los revolucionarios dibujos simbólicos que quedaron recogidos en un sinfín de libros para adultos. Los reconocimientos a su trabajo no pararon de llegar en toda su carrera. El último, en 1995, fue el título de «Rey de las caricaturas», que le otorgó la prestigiosa revista Newsweek. Y sin duda sigue siendo el rey: sus ilustraciones cómico-satíricas (en las que la fauna más mordaz campa a sus anchas) no han encontrado parangón quince años después de su muerte.

Una de sus hijas, Maggie, recuerda con cariño un juego al que solía jugar con su padre, en el que ella debía elegir entre dos objetos (tales como una ventana o una puerta) para encarnar uno de ellos. Lo llamaban «¿Qué preferirías ser?» y de ahí sacaban excelentes historias. Seguramente, elegir entre los queridísimos personajes de Steig, buscar un preferido, siga siendo uno de los juegos predilectos de muchos niños en todos los rincones del planeta. Y de no menos adultos.

William Steig va viure ni més ni menys que noranta-cinc anys. Va començar a treballar com a caricaturista al New Yorker l’any 1930 (hi va arribar a publicar més de 1.600 il·lustracions i 100 cobertes en set dècades), i va escriure i il·lustrar més de vint llibres avui considerats clàssics indiscutibles de la literatura infantil. La seva incursió literària no arribà fins que va fer setanta-un anys, però aviat va ser impossible aturar-lo: del seu tinter van sortir en fila personatges tan emblemàtics com ara Silvestre i la pedreta màgica, Irene la valenta, Shrek! o Doctor De Soto, sense oblidar els revolucionaris dibuixos simbòlics que van quedar recollits en un munt de llibres per a adults. Els reconeixements a la seva feina no van parar d’arribar en tota la seva carrera. L’últim, l’any 1995, va ser el títol de «Rei de les caricatures», que li va atorgar la prestigiosa revista Newsweek. I sens dubte segueix sent el rei: les seves il·lustracions comicosatíriques (on la fauna més mordaç campa al seu aire) no han trobat encara qui s’hi pugui comparar quinze anys després de la seva mort.

Una de les seves filles, la Maggie, recorda amb afecte un joc que solien jugar amb el pare en el qual ella havia de triar entre dos objectes (com ara una finestra o una taula) i encarnar-ne un. En deien «Què voldries ser?» i d’aquí treien històries excel·lents. De ben segur, triar entre els estimadíssims personatges de Steig, buscar un favorit, seguirà sent un dels jocs preferits de molts nens en tots els racons del planeta. I també de molts adults.

Libros de...

Doctor de Soto (català)

Un clàssic modern per a primers lectors.

Doctor de Soto (castellano)

Un clásico moderno para primeros lectores.

Irene la valenta

Un clàssic modern per a primers lectors

Irene la valiente

Un clásico moderno para primeros lectores.